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沙特想和美国打石油价格战?如意算盘可能打错了

2014

12-08

沙特想和美国打石油价格战?如意算盘可能打错了

现在,石油输出国组织(欧佩克)真的遇到了竞争对手。美国能源情报署最新公布的数据显示,全球最大产油国沙特8月份原油日产量为970万桶,而受页岩油开采繁荣推动,美国9月份原油日产量已达到了890万桶。与此同时,美国石油储备继续增长,自1975年以来首次突破360亿桶。

如果将美国德克萨斯州算作一个国家,其石油产量将排在全球第六,仅次于加拿大。美国能源情报署11月末公布的数据显示,德克萨斯州8月份原油日产量达到325万桶,低于加拿大(340万桶),但高于伊朗(320万桶)、伊拉克(320万桶)、阿联酋(280万桶)和科威特(265万桶)这些中东产油国。

美国企业公共政策研究所(American Enterprise Institute)学者Mark J. Perry撰文称,目前,得益于革命性的页岩油开采技术,在全球日产量超过100万桶的十个超大型油田中,德克萨斯州就拥有鹰滩(Eagle Ford)和Permian盆地两个。

从2012年8月到2014年5月,德克萨斯州原油日产量在不到两年内增长了50%,从200万桶增至300万桶。2011年10月至今,德克萨斯州原油产量已经增长了超过两倍。若这种增长速度得到维持,到明年8月份,德克萨斯州石油产量将会突破400万桶。

上周五,全球基准布伦特油价跌破每桶70美元。然而,考虑到美国原油产能的急剧扩张,沙特等欧佩克国家不愿意减产以提升油价,它们希望油价下跌逼迫一些生产成本较高的美国页岩油公司退出竞争,而不希望自己的市场份额被挤占。

但沙特等欧佩克国家的如意算盘可能打错了,油价下跌的确会对美国一些产油州的经济产生负面影响,但影响有多大呢?247wallst的报道显示,从去年的本地生产总值(GDP)来看,石油等自然资源和采掘业占德克萨斯州GDP的比例仅为11.7%。在美国第二大产油州北达科他州,油价下跌的影响要略大一些,因为自然资源和采掘业占该州GDP的比例在21%以上。

不过,油价下跌对整个美国却是大有好处。据Business Insider分析,首先,作为全球最大的石油消费国,油价下跌对美国消费者和企业的益处远远超过了对能源公司的负面影响。其次,油价下跌也有助于压低美国的通胀,这对美国经济乃至美国股市都是有利的。

《外交政策》(Foreign Policy)杂志认为,从政策步调上看,欧佩克国家难以取得一致;从历史上看,欧佩克成员国往往需要花很长时间才能就统一行动达成共识。

另外,在几年前油价只有每桶80美元左右时,美国的页岩油技术还没有现在这么先进,但如果当时美国页岩油企业都生存了下来,现在油价跌到70美元也没什么太大问题。

能源咨询公司IHS Energy负责人Dan Yergin说,即便油价跌至70美元以下,美国也能维持高达80%的致密油产能。花旗集团(Citigroup)石油分析师Ed Morser认为,即便油价在70美元左右,美国几乎所有大型页岩油田仍是有利可图的。

正所谓“科学技术是第一生产力”,页岩油技术的发展也使沙特等欧佩克国家的如意算盘带有很大风险。据《经济学人》(The Economist)分析,开采页岩油的水力压裂技术相对年轻,这种技术的效率仍在迅速提高中。据IHS Energy估计,过去一年,典型页岩油项目的开采成本已从每桶70美元降至57美元。另据《外交政策》报道称,美国康菲石油公司(ConocoPhillips)最近对投资者表示,其页岩油项目的成本甚至降到了每桶40美元。

此外,短期内的低油价将淘汰一部分技术上跟不上的公司,那些不断发展页岩油新技术的公司最终将存活下来,并获得更大的市场份额和利润。

而如果油价持续走低,那些在经济上和预算上严重依赖石油的国家,最终将发现自己会陷入严重的麻烦中。油价和制裁的双重打击已经造成俄罗斯卢布暴跌、经济陷入泥沼。尼日利亚和委内瑞拉的日子也不好过,都面临着货币贬值的压力,委内瑞拉更是面临国家破产的风险。从长期来看,如果不加快科技创新的步伐,沙特和阿联酋等较为富裕的中东产油国将面临坐吃山空的风险。